Whatever crushes individuality is despotism, by whatever name it may be called.
John Stuart Mill

¡Contra la publicidad, en cualquiera de sus formas, en internet!

martes, 22 de septiembre de 2009

Información obtenida de: http://mabybomber.blogspot.com/2009/01/la-crisis-de-los-medios-impresos.html

La crisis de los medios impresos

Me encontré en el periódico español Gaceta un recuento realizado por Fernando Mouriño sobre la crisis que viven los periódicos en Estados Unidos y Europa, en especial Madrid. Lo pongo porque me parece que tiene muchos elementos para entender lo que está pasando, aunque abunda poco en las razones de esta crisis.

DEBACLE EN EL CUARTO PODER

La situación de los diarios es tan apurada que ya se estudian en EE UU soluciones extremas para salvar al 'Cuarto Poder' de su desaparición, entre ellas las ayudas del Estado o su entrega a fundaciones y entidades sin fines de lucro. Los defensores del papel de la prensa consideran que el modelo de empresa capitalista es incapaz de asegurar la supervivencia de los diarios en condiciones decentes. Se ha perdido también la esperanza en que la publicidad por Internet pueda llegar a compensar las pérdidas en las ediciones de papel.

1.- No hay quien pare la caída

Los directores de los grandes diarios de EE UU pasan estos días más tiempo en angustiosos seminarios y paneles sobre el futuro de la prensa escrita que en sus propias redacciones. Les parece más urgente buscar soluciones a la catastrófica situación de sus newspapers que decidir lo que va a mandar en la primera. No les falta razón. Los diarios llevan años perdiendo peso, pero ahora la situación parece más dramática que nunca.

La bancarrota del Tribune, que hace décadas fue uno de los grandes imperios de comunicación de EE UU –con diarios como el Chicago Tribune (540.000 ejemplares) y Los Angeles Times (740.000)–, es sólo una señal de lo mal que están las cosas. Las pérdidas de audiencia de diarios en EE UU son cada vez más escalofriantes. En sólo 9 años, entre 1998 y 2007, el porcentaje de adultos que leen periódicos ha pasado del 58% al 48%. Se cree que en cinco años bajará del 40%. La mayor parte de los diarios estadounidenses han registrado caídas de ventas en 2008 de entre el 3% y el 5%. La bajada de la inversión publicitaria sumará un 10% entre 2008 y 2009.

Los gloriosos grupos de prensa escrita, ese 'Cuarto Poder' que hacía y deshacía (recuerden "Ciudadano Kane" o la caída de Nixon), se han convertido en junk stocks (acciones basura). Nadie los quiere. Desde el 1 de enero de 2007, las acciones del NYT han perdido el 71% de su valor: de 24 dólares a 7.

Y esto no es nada comparado con el caso de Gannett, uno de los mayores grupos de prensa escrita del mundo, si no el mayor. ¿Saben ustedes cuanto vale un grupo que publica más de 100 diarios y 1.200 semanarios en EE UU y Gran Bretaña, tiene 23 estaciones de televisión y 46.000 empleados? Apenas 1.800 millones de dólares. En menos de dos años su acción ha perdido el 86% de su valor. Pasó de 61 a 7,8 dólares.

ABATIMIENTO Y PESIMISMO

Uno de los símbolos más claros de la velocidad de destrucción de riqueza en esta industria ha sido lo sucedido con el New York Times.

La empresa editora del diario de más prestigio del país ha tenido que poner a la venta el rascacielos de su sede, por el que pide unos 275 millones de dólares, dinero con el que espera pagar parte de su deuda de 1.000 millones de dólares, exactamente lo que vale toda la empresa en Bolsa. Lo más llamativo del asunto del rascacielos es que lleva apenas un año inaugurado.

Ante este espectáculo dantesco, no extraña que el abatimiento más absoluto haya prendido entre la población periodística de EE UU. El pesimismo es tan generalizado que se ha convertido en el topic obsesivo de los expertos, profesionales y profesores de periodismo.

Una auténtica paranoia que ha llevado a Rupert Murdoch, uno de los pocos editores que parece mantener su fe en los medios escritos, a acusar a la profesión de "regodearse" con la idea de que los periódicos van a desaparecer.

El problema es tan grave –no ya por las empresas, sino por el daño que su desaparición provocaría a la salud democrática del país– que más y más expertos están haciendo apostolado a favor de que el Estado –u otras entidades e instituciones– tome cartas en el asunto.

Hay como una especie de gran brainstorming colectivo en el que todo tipo de gentes tratan de aportar ideas que permitan mantener los periódicos, aunque sus empresas se hundan. El Miami Herald acaba de ser puesto a la venta y no ha generado el menor interés entre los capitalistas, pese a sus casi 300.000 ejemplares de venta y a su posición dominante en Florida.

Las caídas de ventas han sido especialmente severas en el Reino Unido, un país hasta ahora muy fiel a sus periódicos, sobre todo los populares. De los 10 primeros diarios, 3 han perdido entre mayo y noviembre el 8% de sus ventas. Otros 2 han perdido más del 5%. En España, la situación es preocupante, más por la caída de la inversión publicitaria (entre el 20% y el 30% en algunas cabeceras) que por las ventas, que también han descendido.

Después de cruzar el umbral del subdesarrollo en lectura de prensa (100 lectores por cada 1.000 habitantes) en los 90, España no ha dejado de perder lectores a lo largo de la actual década, hasta los actuales 93 por cada 1.000 habitantes, según la AEDE. Para colmo, algunos de los principales diarios españoles se enfrentan a deudas derivadas de operaciones corporativas, que podrían llevar, en algún caso, a la suspensión de pagos. La profesión ha perdido, según la Faope, cerca de 1.000 empleos en los últimos meses. Aterrador.

2.-Esos infieles publicitarios

Nadie en el sector, en EE UU, en Europa, en España, duda de que los males de la prensa escrita vienen de lejos. Sólo que ahora se han visto agravados por el actual escenario económico. Ante la bajada de ingresos, las empresas suelen apretar el grifo de la inversión publicitaria, aunque esta vez lo están cerrando. Recientemente, Pedro J. Ramírez, el director de El Mundo, se mostraba estupefacto con la situación de crisis publicitaria.

"En mis 28 años como director de dos grandes diarios nacionales nunca había visto una crisis como ésta. Es la primera vez que nos toca afrontar literalmente el hundimiento de la inversión publicitaria".Según el último informe de ZenithOptimedia, la publicidad está en verdadera retirada de los medios escritos en todo el mundo. Las excepciones serían la televisión e Internet. Después de una caída del 5,3% en 2008, los diarios volverán a sufrir en todo el mundo una caída adicional del 6,5% este año, afirma la consultora.

¿Resultado?

Los diarios, que en 2007 suponían el 27,1% del total de inversión publicitaria en el mundo, bajarán al 23,8% este año y al 21,2% en 2011. Mientras, el peso de la publicidad en televisión seguirá subiendo, desde el 37,3% de 2007 al 38,5% previsto para 2011.

DESPLOME EN ESPAÑA

En España, la caída de publicidad ha sido especialmente catastrófica para la prensa diaria. Según el Libro Blanco de la Prensa Diaria de la AEDE, los ingresos de las empresas españolas de prensa diaria han descendido en 2008 un 8,11% (de 2.931 a 2.694 millones de euros). Una bajada causada por el desplome publicitario. Mientras que los ingresos por ventas han descendido sólo el 1,9%, las ventas de publicidad han caído el 16,12%. Este porcentaje es muy superior al de otras plataformas. La radio y la televisión bajarán sólo el 7% o el 9%. Y las revistas, el 10%. A resultas de esta situación, los beneficios de los grupos de prensa escrita se han hundido desde los 432 millones de 2007 a los 92 millones del año pasado.

La tormenta vivida por los diarios españoles en el mercado publicitario deja en una mera brisa a las caídas experimentadas en EE UU. Algunos de los principales diarios han tenido descensos superiores al 20%. Los gratuitos, que no venden ejemplares, se han visto especialmente afectados. Metro ha recortado su publicidad en un 26% hasta septiembre y 20 Minutos, un 21%. A resultas de lo sucedido han tenido que bajar sus tiradas. Los cuatro gratuitos han recortado el número de ejemplares de 4,2 a 3,4 millones.

Por si el panorama no fuera ya bastante infernal, las empresas tienen que pechar ahora con las fuertes deudas asumidas en los buenos tiempos de un boom que parecía que no iba a acabar nunca. Una situación especialmente complicada para las empresas de EE UU que se han visto incapacitadas para pagar esas deudas debido a su caída estrepitosa en Bolsa. Si hace tres o cuatro años esas deudas podían suponer un 30% o 50% de su valor en Bolsa, ahora lo supera.

¿Resultado?

No logran ni un duro de los bancos o los accionistas.

OPERACIONES AMBICIOSAS

Las que más y las que menos se han metido en operaciones corporativas demasiado ambiciosas. El grupo Tribune ha tenido que ir a la suspensión de pagos no tanto por las pérdidas (121 millones de dólares el último trimestre) como por una deuda que supera los 13.000 millones. Lo curioso es que la mayor parte de esa deuda no procede de las operaciones habituales del grupo, sino que fue creada por su actual propietario, el magnate inmobiliario Sam Zell. Éste, pese a que vendió sus empresas por casi 40.000 millones de dólares, optó por adquirir Tribune con 8.000 millones de dólares en créditos que ahora no sabe cómo pagar.

Algo de esto ocurre en España, donde casi todos los grupos se metieron en operaciones de expansión, que ahora les están pasando factura. Es el caso de Unidad Editorial, Vocento o Prisa. Este grupo tiene una deuda cercana a los 5.000 millones de euros procedente de diversas operaciones, como la de Digital Plus. Vocento debe parte de la suya a compras como la del diario gratuito Qué. Y la de Unidad Editorial procede de la adquisición de Recoletos por 1.100 millones de euros, una cuenta difícil de pagar si tenemos en cuenta que El Mundo, según PRNoticias, sólo ganó 25 millones de euros en 2007.

3.- Internet ya no es la Tierra PrometidaEl presidente francés Nicolas Sarkozy, que hace unas semanas presentó un plan de ayudas a la prensa de su país, no tiene la menor duda: "Internet es una amenaza para la prensa diaria". ¿Piensan lo mismo los ejecutivos y editores de los medios? Según parece, cada vez más. Ya no quedan dudas de que Internet ha provocado una auténtica canibalización. Millones de lectores han dejado de gastarse su dinero en las ediciones de papel a cambio de consultar las noticias en su ordenador. Sale gratis y, además, te encuentras con una oferta infinita y las noticias de última hora, no las de ayer.

Todo ello quizá no tuviera mayor importancia si esos millones de visitantes hubieran podido ser rentabilizados publicitariamente (como ocurre con la radio o la televisión). Pero esto no ha ocurrido. Pese a que las ediciones digitales de los diarios han alcanzado audiencias millonarias (más de 400 millones en EE UU), no ha habido manera de utilizar esa base de lectores de forma rentable. Tampoco, claro, en España, donde los lectores de las ediciones digitales de los diarios alcanzaron en 2008 los 6,4 millones, casi el 48% de los 14 millones de lectores de prensa escrita.

Una situación, ésta, que ha sido incluso bautizada con el nombre de "Paradoja Krugman". El New York Times es un ejemplo de esta paradoja. Pese a que tiene la edición digital más leída en EE UU (y que supera a sus lectores en papel), ésta sólo" logró 330 millones de dólares en publicidad el año pasado, una suma que representa nada más que el 11% de los costes operativos del diario, cifrados en 2.928 millones. Los lectores de papel, pese a ser menos, generan el 89% restante.

CASTILLO DE NAIPES

Las grandes esperanzas puestas en los ingresos publicitarios de Internet empiezan, pues, a desmoronarse como un castillo de naipes. Esos ingresos son minúsculos en comparación con los del papel y no compensan ni remotamente las pérdidas o estancamientos producidos en sus ediciones convencionales. Por ejemplo, en España. Pese a que en 2008, según Arce Media, los ingresos por publicidad en Internet han subido el 20,1%, ese incremento es, en términos absolutos, insignificante en comparación con las pérdidas en el papel. Mientras que Internet ganó el año pasado 22 millones de euros de inversión (de 109 a 131 millones de euros), la prensa escrita perdía 262 millones (de 1.436 a 1.174 millones) y el conjunto de los medios, la friolera de 636 millones, casi 30 veces la suma ganada por Internet.

Esto explica el temor de que Internet pueda acabar inviabilizando la supervivencia de las empresas de prensa escrita. La pregunta del millón sería, pues, ¿por qué la publicidad en Internet sigue siendo tan barata? Hay muchas explicaciones. Una de las primeras, que ningún diario ha sido capaz de crear un modelo de negocio publicitario en Internet. Al contrario de la televisión o la radio, que han nacido de forma controlada (se empezó con uno o dos canales, luego vinieron las privadas y al fin las locales y las plataformas de pago), Internet brotó de forma espontánea, con miles (millones incluso) de webs y portales de todo tipo. Como en cualquier otro negocio, donde la competencia es salvaje, los precios se mantienen contenidos a la baja.

Otra explicación es que los diarios no reaccionaron a tiempo. No se tomaron en serio Internet durante los primeros años y dejaron que ese espacio lo ocuparan otro tipo de portales, muchos de ellos medios estrictamente digitales. No es casualidad que Google acapare actualmente cerca del 25% de toda la publicidad en Internet. Los lectores que migran de los diarios en papel a Internet se encuentran con que se les suministra noticias en todo tipo de webs: las propias ediciones digitales de los diarios, pero también las de televisiones, radios, agencias de prensa, medios digitales, portales de lo más diverso o buscadores.

Y luego está el propio modelo de publicidad por Internet, basado en el clic. Mientras que en la prensa escrita, radio o televisión se cobra por el espacio o el spot, en Internet, el anunciante no paga hasta que el visitante entre en su web, una desventaja muy gorda para el medio. De poco importa que el número de visitantes sea muy alto si no están dispuestos –como es natural– a clicar. La única posibilidad, según los expertos, de invertir este escenario sería la de crear portales con masas suficientemente grandes de visitantes como para que el número de clics empezara a generar ingresos suficientes. Pero, dada la intensa competencia, con miles de portales en liza, esa posibilidad es muy remota. La vía de la consolidación (mediante compras o agregaciones de portales) tampoco parece factible en un entorno tan disperso como el de la Red.

4.-Se buscan salvadores

El país más liberal de la tierra, EE UU, empieza a mostrar cierta disposición a ayudar a la prensa escrita. Aumentan los teóricos que defienden que la prensa escrita es un servicio público, que necesita ser respaldado por el Estado o instituciones. Además de las posibles ayudas del Estado, se está estudiando que los diarios funcionen bajo el paraguas de fondos de capital riesgo especiales, fundaciones o incluso organizaciones sin fines de lucro.

Si ello llega a suceder es porque no se concibe la existencia de la democracia sin una prensa capaz de controlar el poder. La prensa escrita de EE UU ha perdido más de 10.000 empleos en los últimos 7 años; en España ha sido aún peor, unos 1.000 en el último año.

Este estado de opinión se ha crecido según se ha ido haciendo evidente que los medios digitales nunca van a ser capaces de reemplazar a los escritos por lo que respecta a su función constitucional. Instalados en la cultura del agregamiento, el refrite, la copia pura y simple o el blogismo, los digitales no producen información propia y menos de investigación.

La preocupación se está extendiendo por todo el mundo. Francia, cuya prensa diaria percibe cerca de 1.000 millones de euros al año del Estado, acaba de anunciar un plan de ayudas para reforzar los ya existentes. Se espera que otros países de Europa, que cuentan ya con ayudas estatales, refuercen sus medidas de apoyo. En España, las ayudas a la prensa (por difusión o consumo de papel prensa, entre otros conceptos) fueron suprimidas en 1988 por Felipe González. Por ello, los editores ha empezado a hacer campaña en ese sentido. En la reciente presentación del Libro Blanco de la AEDE, su presidenta, Pilar de Yarza, reconoció la intención de solicitar ayudas al Gobierno. Juan Luis Cebrián, consejero delegado de Prisa, ha pedido al Gobierno la implantación "del IVA cero para los periódicos", entre otras medidas.

El problema de estas ayudas es que tienen que ser iguales para todos o si no afectarían los principios de libertad informativa. Algo que ya sucede. Pese a la no existencia oficial de ayudas, el Gobierno central o los gobiernos autonómicos prestan su apoyo a los medios afines. (Autor: Fernando Mouriño--Gaceta.es-26/01/09) Publicado por Maby en 22:21

liga directa al artículo en gaceta.es

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